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新闻集团高层或将洗牌

2011-11-08

股东大会上关于默多克家族管理方式的猛烈抨击,无疑将对新闻集团管理层产生深远影响。
 

大量股东提议投票反对默多克及其他董事会成员,要求增加独立董事,一些机构投资人亦可能拥有同样想法

译/翌 安

    10月21日,在美国洛杉矶召开的新闻集团(News Corp.)股东大会无疑是本年度传媒产业最受关注的重大事件。这是今年7月新闻集团爆发窃听丑闻后,股东大会成员第一次有机会 公开表达对企业管理不力的不满。自夏天以来一直面对诸多非议的新闻集团董事会主席兼CEO鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)再一次站在了聚光灯下。

    观察家表示,本次股东大会未必能立即让新闻集团高层实现改观,但将在一定时期内向着对股东有利的方向发展。德雷塞尔大学企业管理专家戴维·贝彻(David Becher)认为: “董事会将听到弹劾之声,但最终情况不会那么极端,可能只是将董事会主席和CEO的职位分开,增加独立董事,或对某些董事会成员作出变更。”

    若董事会主席和CEO职位完全分离,那将意味着新闻集团现任总经理兼COO、代理董事会主席蔡斯·凯里(Chase Carey)有望接棒。华尔街对这位接班人持肯定态度。分析家认为 新闻集团仍可能继续扩大回购规模,进一步刺激股价回升。

    近期大量股东提议投票反对默多克及其他董事会成员,要求增加独立董事,一些机构投资人亦可能拥有同样想法。大多数股东拒绝公开评论其具体投票策略,有一些却私下表示委 托顾问公司的建议对最终决定将产生重大影响。机构股东服务公司(Institutional ShareholderServices)建议投票撤换13至15名董事会成员,包括鲁珀特·默多克及其儿子詹姆 斯和拉克伦·默多克。顾问公司格拉斯-路易斯公司(Glass-Lewis)则以管理不力为由,呼吁基金客户投票反对默多克之子詹姆斯和拉克伦连任董事,同时要求新闻 集团首席财务官大卫·德沃(DavidDeVoe)、1991年就成为董事的默多克高级顾问亚瑟·西斯金德(ArthurSiskind)、安德鲁·奈特(AndrewKnight),以及出售道琼斯公司及《 华尔街日报》给新闻集团的娜塔莉·班克罗夫特(Natalie Bancroft)离开董事会。信用评级机构伊根·琼斯公司(Egan-Jones)主张革除的4名董事会成员名单中,两位“小默多克”同样赫然在列。

    得不到多数赞成投票的董事将被踢出董事会,此外董事会的提名委员会还拥有驳回辞呈的权利。但观察者认为,即使异议声浪越来越大,也不大可能对新闻集团董事会产生立竿见 影的影响。不仅因为默多克家族掌握着新闻集团40%的表决权,还因为默多克的多年挚友、集团最大的非家族股东沙特王子阿尔瓦立德(Prince Alwaleed binTalal)还拥有7%的可 投票股份,这份强有力的支持使得默多克和其家族出局的可能变得扑朔迷离。

    尽管反对阵营相对弱势,不易撼动董事会任命的决定,但观察者认为,长远看来此次股东大会仍将促进新闻集团发生良性转变。始终对新闻集团股票抱有较大期望的投资公司Cowen & Co.分析师道格·克鲁兹(Doug Creutz)表示,股东大会上关于默多克家族管理方式的猛烈抨击是如此引人瞩目,无疑将对新闻集团管理层产生深远影响。加之先前窃听丑闻爆 出的企业管理弊端,以及新闻集团旗下道琼斯公司前CEO莱斯·辛顿(Les Hinton)近日面临的《华尔街日报》欧洲版销量造假案,都将影响新闻集团新一届的领导格局:“尽管新 闻集团一再声明此类事件均属个人行为,但人们仍会质疑管理者商业道德规范的疏失。”道格·克鲁兹说:“考虑到CEO兼董事会主席鲁珀特·默多克控制着40%的投票权,我们相 信默多克能够平安度过董事会改选,但相当数量的反对投票必将给董事会造成一定压力,促使管理层做出有意义的积极转变。就目前而言,我们认为独立股东们如此数目众多的反 对票可能会迫使董事会将董事会主席和CEO的职务分离开,或者对CEO职位提出一个明确的非家族继任方案。”

   “默多克家族拥有表决权的40%,阿尔瓦立德王子又占去7%,名义上新闻集团仍将保持现状;但长久看来,这家全球最大的传媒公司的政治关系将不可避免地发生改变。”投资公司Wunderlich Securities分析师马修· 哈里根( MatthewHarrigan)也在一份研究报告中指出。“新闻集团的窃听丑闻正引得英国媒体界一片哗然,此时召开的股东大会定将敦 促管理层作出相应调整。”哈里根说,“现任新闻集团代理COO、天空广播公司(BSkyB)董事会主席的詹姆斯·默多克因窃听事件使得自己在担任天空广播公司CEO期间赢得的好口 碑所剩无几。如今蔡斯·凯里很可能不仅仅是默多克在准备好接班人之前‘临时’掌管集团的人选这么简单了。”

    董事会成员获得的赞成票数一定程度上也能反映出股东们对新闻集团现状的不满究竟程度几何。新闻集团实行双级股权结构,A类股票并无投票权,因此手中只有新闻集团12%股份 的默多克家族拥有40%的表决权。这也给专家预测反对默多克的投票数目增加了难度。

    马修·哈里根预测道:“尽管澳大利亚和英国股东比美国投资者更严苛,新闻集团董事会也许最多只有75%的成员能够获得赞成票。”25%的反对票能否说明问题?哈里根说:“考 虑到默多克家族及阿尔瓦立德王子所占据的庞大投票比例,这当然说明问题。”新闻集团相关人员却认为反对票比例会比人们预期还要更低。新闻集团发言人拒绝就反对率问题发 表评论。

    华尔街也有相当一部分研究者相信新闻集团不会因为这一次股东大会发生显著的改变,“无关大局。”一位不愿透露姓名的分析师如是说。

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